Ya anteriormente logramos establecer algunas fases según otros autores pero las más reconocidas son precisamente de la creadora de las Bases de la Tanatologia:

Dra. Elizabeth Kübler Ross


1a. Etapa La negación y aislamiento
“No, no puedo ser yo”, es un mecanismos de defensa y trae consigo angustia y aislamiento, pues considera la persona que nadie podrá entender lo que esta viviendo, exclama “No, yo no, no puede ser verdad”, se angustia ante lo desconocido y al futuro incierto.

2a. Etapa Ira ó Rabia
En esta etapa surge la pregunta ¿Porqué yo?, esta fase de ira es muy difícil de afrontar para la familia y el personal ya que la ira se desplaza en todas las direcciones y se proyecta contra lo que les rodea, a donde quiera que mire, el paciente en esos momentos encontrara motivos de queja, es característica de esta etapa el enojo, odio y envidia hacia otros.

3a. Etapa Regateo
Negociación o pacto en esta etapa, tal vez la persona pueda llegar a una especie de acuerdo que posponga lo inevitable, el pacto es un intento de posponer los hechos, incluye un premio a la buena conducta y fija un plazo de vencimiento es el ofrecimiento de actitudes y sacrificios a cambio de la restitución, lo que se va a negociar son sentimientos de culpa ocultos o manifiestos. Es hacer sacrificios, la mayoría de los pactos se hacen con Dios y generalmente se guardan en secreto.

4a. Etapa La Depresión
Cuando el paciente desahuciado no puede seguir negando su enfermedad, ni sostener su rabia, existe un profundo sentimiento de pérdida, se manifiesta mediante sentimientos de tristeza, decepción, desamparo y soledad, es importante llorar y no reprimir el sufrimiento.

5a. Etapa La Aceptación
En esta etapa, no hay que confundir la aceptación con la resignación, no con la felicidad, en esta etapa la persona esta casi desprovista de sentimientos, es como si el dolor hubiera desaparecido, la lucha hubiera terminado y llegará el momento del descanso final antes del largo viaje, cuando el paciente moribundo, ha encontrado cierta paz y aceptación, su capacidad de interés disminuye, ya su deseo es de descansar y morir en paz, si el equipo de salud insiste en prolongar su vida, choca con el deseo del moribundo.